Article publié par EzoOccult le Webzine d'Hermès et mis à jour le : 15 mai 2019

Le Tarot par Oswald Wirth.

Les Livres Muets

Quand la pensée cesse d’être libre de s’exprimer par la parole ou l’écriture, elle est contrainte de se cacher sous des images qui la révèlent par allusion. Ainsi naquirent d’étranges documents, qui semblent ne rien dire au premier abord, tout en condensant sous des symboles une profonde sagesse dissimulée.

Le chef-d’oeuvre du genre nous est parvenu mêlé aux plus anciennes cartes à jouer. Celles-ci se répartissaient au Moyen-Âge entre quatre séries désignées par Bâton, Coupe, Epée et Denier, comprenant chacune dix cartes numérales, plus Roi, Reine, Chevalier et Varlet.

Comme tout ce qui peut s’imaginer se rattache nécessairement à des nombres et à des objets significatifs, se prêtent à des interprétations philosophiques. Papus, dans son Tarot des Bohémiens a donné, à ce point de vue, une excellente clé des Arcanes Mineurs, qui constituent le jeu de cartes proprement dit. Nous ne nous intéressons ici qu’aux Arcanes majeurs, en lesquels le savant Court de Gebelin, à la veille de la Révolution, a su reconnaître un livre hiéroglyphique, véhicule, selon lui, des connaissances mystérieuses de l’antiquité.

Il s’agit d’un ensemble de 22 compositions numérotées de I à XXI, la dernière n’étant marquée d’aucun nombre. Chacune porte en toutes lettres sa désignation sauf l’Arcane XIII, qui représente un squelette faucheur sous lequel ne se lit pas « La Mort ».

Comme le dernier Arcane correspond à zéro, sa place logique est avant I, d’où la disposition en cercle de l’ensemble des 22 Arcanes, figurant une roue, Rota, donnant Taro par inversion des syllabes. C’est d’ailleurs, incontestablement le cycle complet de la destinée humaine qu’ont envisagé les auteurs du Tarot. Un très sommaire aperçu suffit à s’en convaincre :

LIRE  Oeuvre des Sages

I. Le Bateleur – Unité-Principe. Origine de toute initiative. Centre agissant. Esprit individuel. Le Moi.

II. Papesse – Révélation du Non-Moi. Sentiment diffus générateur d’intuition. Religiosité.

III. Impératrice – Discernement. Réflexion. Pensée.

IV. Empereur – Energie volitive. Pouvoir de commandement.

V. Pape – Conception du devoir. Responsabilité consciente.

VI. Amoureux – Libre arbitre. Choix entre le bien et le mal.

VII. Chariot – Maîtrise intellectuelle et morale. Aptitude à se diriger judicieusement.

VIII. Justice – Equilibre réalisé. Ordre. Santé.

IX. Ermite. Expérience. Savoir positif. Possession de soi-même.

X. Roue de Fortune – Les Alternatives de l’existence individuelle.

XI. Force – L’hominalité domptant la brute.

XII. Pendu – Renoncement à soi, dévouement, altruisme.

XIII. (Mort) – Approfondissement destructeur des illusions.

XIV. Tempérance – Participation à la vie universelle.

XV. Diable – Polarisations génératrices des courants vitaux.

XVI. Maison-Dieu – Ambitions déçues. Explosion résultant d’un excès de tension.

XVII. Etoiles – Influences astrales. Communion avec le cosmos.

XVIII. Lune – Imagination. Instruction par l’erreur dont nous subissons les conséquences.

XIX. Soleil – Raison, compréhension, harmonie, paix.

XX. Le Jugement

XXI. Monde – Ordre, perfection réalisée.

XXII. Fou – Retour à la nuit cosmogonique.

Ce ne sont là que les titres des 22 chapitres du plus prodigieux des livres muets. Pour écrire ces chapitres, il faut s’exercer à méditer en contemplant des images destinées à devenir parlantes pour qui sait les interroger avec sagacité.

Le Symbolisme du Tarot

Les imagiers-illuministes du Moyen-Âge qui ont composé les 22 Arcanes se sont inspirés des connaissances mystérieuses de l’époque. Le nombre 22 qui est celui des lettres de l’alphabet hébraïque, suggère que la Kabbale ne leur était pas étrangère ; ils avaient de plus des notions d’Alchimie et d’Astrologie, sans parler d’un mysticisme laïque visant l’accomplissement du Grand-Oeuvre humain, c’est-à-dire la transmutation graduelle de l’homme animal en un être digne d’une espèce d’essence divine.

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Guidés par une intuition diffuse, les dessinateurs du Tarot n’ont pas été tenus d’en apprécier toute la portée philosophique. L’artiste se fait parfois l’interprète inconscient d’un ésotérisme qui hante son imagination, sans se manifester à son intellect avec une suffisante netteté. Des variantes s’observent parmi les Tarots les plus anciens ; il y eut des tâtonnements qui ont conduit à la fixation du symbolisme lors de l’invention de la gravure sur bois. Mais à cette époque, les bariolages destinés aux joueurs n’avaient pas toujours été recopiés avec soin et surtout avec une parfaite compréhension des détails. Il en est résulté une défiguration partielle du Tarot du jeu de carte en 78 lames.

Tarot

Des fantaisistes comme Etteila, au XVIIe siècle, ont perfectionné à leur façon le jeu populaire pour en tirer un instrument de divination à l’usage des cartomanciennes. Cela nous écarte entièrement du primitif livre muet signalé par Court de Gebelin puis soigneusement étudié par Eliphas Lévi (L’Abbé Alphonse-Louis Constant), mort en 1875 après avoir publié de très appréciés ouvrages sur la Magie. Cet occultiste a redessiné les Arcanes VII et X du Tarot en clarifiant leur symbolisme. S’inspirant de cette restitution, Stanislas de Guaita, en 1887, suggéra de l’appliquer à l’ensemble des 22 Arcanes. De recherches poursuivies à la Bibliothèque Nationale naquit alors le Tarot Kabbalistique de 1887, qui reproduit les modèles les plus correctement significatifs. C’est ce Tarot restitué à sa pureté hiéroglyphique que décrit et documente le Tarot des Imagiers du Moyen-Âge publié en 1923 par Oswald Wirth.

Le Tarot, Oswald Wirth. Extrait de la Grande Encyclopédie Illustrée des Sciences Occultes.

Illustration : Le Tarot de la Félicité, par Pierrick Pinot. Son site : Atelier du Pied d’Or.